Parent Voices: Garden Chats

March 15, 2022 | Written By:

In the Spring of 2020, as the pandemic began, Jovita Flores, HSC’s manager of Parents United for Healthy Schools, and our partner IIana Marder-Eppstein (then the garden educator at Big Green Chicago, now the School Garden Specialist at Chicago Public Schools) created a bilingual virtual garden chat series for parents we work with to connect, learn and share. These bilingual chats were originally designed as a pilot to gauge parent interest — but the enthusiasm from this virtual community encouraged the organizers to keep growing and expanding the conversation.

Chats cover topics including how to prepare gardens for a new season, when to plant different crops, how to harvest edible plants and recipes for using the healthy, organic food grown in at-home and school gardens. Many families were able to start at-home gardens using Grow Kits from Chicago Grows Food’s Grow Your Groceries Campaign, and last week the garden chat team organized an in-person seed distribution event where a group of parent leaders shared the seeds they harvested from their school and home gardens.

Here is the story of how the garden chats have helped Rita Varela and her 11-year-old daughter Jessica during the pandemic. Rita is an active parent leader at Walsh and Christopher Schools.


In March 2020, when the pandemic started, the garden chats started. I decided to get involved with my daughter, because activities like this are very important for children with motor problems. When I saw that Jessica  was very interested, that I did not have to force her to do this activity, and above all that she enjoyed it very much —  we decided to continue with the garden chats and the garden at home. 

We have planted watermelon, cantaloupe, tomato, chili, chives, broccoli, cauliflower, green beans, a variety of chili peppers, and flowers for the butterflies. Jessica  helped sow the seeds, transplant them later in the garden, water them and take care of them. Seeing the seeds planted, seeing them grow until they bear fruit was an incredible experience for her. Birds began to visit the garden and  she was also in charge of feeding them. 

Photo courtesy of Rita Varela

As a parent I think it is important to share information about the talks and activities with other parents from my school and from other schools. Walsh School benefited from the information the garden teacher and I shared, and about 20 parents got Grow Kits last year.

 The activity of the garden is very important for several reasons: to involve the family, spend quality time together, learn about growing organic vegetables, share and try healthy recipes  and overall improve our  eating habits. The garden also helps us deal with the socio-emotional issues that are so important in this time of pandemic.


HSC is looking forward to continuing and expanding the garden chats this spring, bringing in new garden and community partners to share their expertise and connecting this to our work to support and strengthen wellness teams at Chicago public schools. The Grow Kit program continues to be a great way for families to start gardening, and the program will even be helping families build raised beds (or plant an entire pallet of Grow Kits) in their yards this spring.

Voces de los padres: Charlas sobre jardines

En la primavera de 2020, cuando comenzó la pandemia, Jovita Flores, gerente de Parents United for Healthy Schools de HSC, y nuestra colaboradora IIana Marder-Eppstein (entonces educadora de jardines en Big Green Chicago, ahora especialista en jardines escolares en las escuelas públicas de Chicago) crearon una serie de charlas virtuales bilingües sobre jardines para que los padres con los que trabajamos se conecten, aprendan y compartan. Estos chats bilingües se diseñaron en un principio como una prueba piloto para medir el interés de los padres, pero el entusiasmo de esta comunidad virtual animó a los organizadores a seguir creciendo y ampliando la conversación.

En los chats se tratan temas como la preparación de los huertos para una nueva temporada, cuándo plantar los distintos cultivos, cómo cosechar las plantas comestibles y recetas para utilizar los alimentos sanos y orgánicos cultivados en los huertos en casa y en la escuela. Muchas familias pudieron iniciar huertos en casa utilizando los kits de cultivo de la campaña Cultiva tus Alimentos de Chicago, (Chicago Grows Food’s Grow Your Groceries Campaign), la semana pasada el equipo de charlas sobre huertos organizó un evento de distribución de semillas en persona en el que un grupo de padres líderes compartieron las semillas que cosecharon en sus huertos escolares y en sus hogares.

A continuación, la historia de cómo las charlas sobre huertos han ayudado a Rita Varela y a su hija Jessica, de 11 años, durante la pandemia. Rita es una líder de padres activa en las escuelas Walsh y Christopher.


En marzo del 2020, cuando comenzó la pandemia, comenzaron las charlas. Decidí involucrarme junto con mi hija porque actividades como estas son muy importantes para niños con problemas de motricidad. Cuando me di cuenta que a ella le interesó muchísimo, y que no tenía que forzarla para hacer esta actividad, al ver su carita tan feliz, y sobre todo que disfrutaba muchísimo — decidimos seguir con las charlas y el jardín en casa.

Hemos plantado sandía, melón, tomate, chile, cebollinos, brócoli, coliflor, ejotes, una variedad de chiles y flores para las mariposas. Ella ayudó a sembrar las semillas, a trasplantarlas después en el jardín, a regarlas y cuidarlas. Ver plantar las semillas, verlas crecer hasta producir sus frutos fue una experiencia increíble para ella. Nuestro Jardín atrajo a los pájaros y ella también se encargaba de alimentarlos.

Photo courtesy of Rita Varela

Como padre creo que es importante compartir información sobre las charlas y las actividades con otros padres de mi escuela y de otras escuelas. La escuela Walsh se benefició de la información que compartí y la maestra encargada del jardín y alrededor de 20 Padres obtuvieron su bolsa de cultivo el año pasado.

La actividad del jardín es muy importante por varios aspectos: para involucrar a la familia, pasar tiempo de calidad con ellos, concientizarlos a cultivar sus propios vegetales orgánicos, mejorar sus hábitos alimenticios y nos ayuda a lidiar con los temas socioemocionales que es tan importante en este tiempo de pandemia.


HSC está deseando continuar y ampliar las charlas sobre jardines esta primavera, trayendo nuevos colaboradores de jardines y de la comunidad para que compartan su experiencia y conectando esto con nuestro trabajo para apoyar y fortalecer los equipos de bienestar en las escuelas públicas de Chicago. El programa de kits de cultivo sigue siendo una forma estupenda para que las familias se inicien en la jardinería, y el programa incluso ayudará a las familias a construir jardines elevados (o/a plantar una tarima entera de kits de cultivo) en sus patios esta primavera.

Get email updates from Healthy Schools Campaign

 

Form submission subscribes you to the Healthy Schools Campaign Newsletter. To view and manage other options click here
Hidden Section

Note - updated to the HSC Newsletter list 1.3.2017 per the updated newsletter configuration