Wellness Team Spotlight on Nathanael Greene Elementary School

November 19, 2021

Nathanael Greene Elementary School, located in Chicago’s McKinley Park neighborhood, has maintained a thriving school garden despite the challenges of the pandemic.

Parents United leaders spearhead the school’s wellness team with support from Assistant Principal Myrna Villafuerte and the school custodian, Mr. Abel. The wellness team loves learning and sharing garden knowledge and resources at Greene’s regularly scheduled garden visits, but they’ve also turned their school garden into a focal point for gathering community at the school.

Greene’s wellness team is an exemplary group of parents and school leaders that has continued to preserve the work despite the challenges imposed by the pandemic. They continue to focus on supporting students and families and make time to attend Parents United Leadership Institute training sessions, school meetings, garden chats, and health and wellness meetings — all while following health and safety protocols.  

“In the beginning, we just wanted to share gardening tips,” says Jovita Flores, Healthy Schools Campaign’s Parents United for Healthy Schools manager. ”But now the school gardens are a place for parents to keep communicating about other important topics.”

That includes talking about school reopening and COVID-19 concerns. The gardens provide an opportunity for parents to build community, and learn about growing food, healthy cooking, and lending support to one another. The garden activities have also been a well-needed source of social connection and emotional support during a time when many other opportunities for gathering were canceled due to the pandemic. 

The Greene school garden has helped parents develop their leadership skills and improve teamwork in the school. Parents have been so engaged with the garden that they were able to keep it well cared for even during the summer months. They most recently harvested chili peppers, pumpkins, carrots, oregano, coriander, sage, kale, beets, okra, basil, mint, purslane, tomatoes and a variety of flowers.

Parent leaders who started at Greene and now have children in the middle school at nearby Evergreen have been working hard to establish a wellness team there, too. Their efforts and dedication have paid off; the Evergreen Garden team began meeting just this month.

Many thanks to Gabriela, Ana, Leonor, Betzabe, Carolina, Mr. Abel, Assistant Principal Myrna Villafuerte, and Principal Shelley Lugo-Cordova. Their example has inspired parents from other schools to get involved and work for healthier school environments and families.

Enfoque del equipo de salud en la escuela primaria Nathanael Greene

La escuela primaria Nathanael Greene, ubicada en el vecindario McKinley Park de Chicago, ha mantenido un próspero jardín escolar a pesar de los desafíos de una pandemia global. Los líderes de Padres Unidos encabezan el equipo de salud en la escuela Greene con el apoyo de la subdirectora Myrna Villafuerte y el conserje de la escuela, Sr. Abel. Al equipo de salud le encanta aprender y compartir conocimientos y recursos del jardín en las visitas regulares al jardín de Greene, pero también han convertido el jardín de su escuela en un punto clave para reunir a la comunidad.

El equipo de salud de Greene es un grupo ejemplar de padres y líderes escolares que ha continuado preservando el trabajo a pesar de los desafíos impuestos por la pandemia de Covid.—todo ello siguiendo los protocolos de salud y seguridad.

“Al principio, solo queríamos compartir consejos sobre jardinería,” dice Jovita Flores, Gerente de Padres Unidos para Escuelas Saludables “Pero ahora los huertos escolares son un lugar para que los padres sigan comunicándose sobre otros temas importantes”. 

Eso incluye hablar sobre la reapertura de la escuela y las preocupaciones de COVID-19. Los jardines brindan una oportunidad para que los padres construyan una comunidad y aprendan sobre el cultivo de alimentos, la cocina saludable y el apoyo mutuo. Las actividades del jardín también han sido una fuente muy necesaria de conexión social y apoyo emocional durante una época en la que muchas otras oportunidades de reunión se cancelaron debido a la pandemia.

El jardín escolar de Greene ha ayudado a los padres a desarrollar sus habilidades de liderazgo y mejorar el trabajo en equipo en la escuela. Los padres han estado tan comprometidos con los jardines que pudieron mantenerlos bien cuidados incluso durante los meses de verano. Recientemente cosecharon chiles, calabazas, zanahorias, orégano, cilantro, salvia, col rizada, betabel, okras, albahaca, menta, verdolaga, tomates y una variedad de flores.

Los padres líderes que comenzaron en Greene y ahora tienen hijos en la escuela secundaria cercana Evergreen, también han estado trabajando arduamente para establecer un equipo de bienestar allí. Sus esfuerzos y dedicación han dado sus frutos;  ¡El Equipo de jardinería de Evergreen comenzó a reunirse este mes! Un agradecimiento especial a Gabriela, Ana, Leonor, Betzabe, Carolina, Assistant Principal Ms Villafuerte, Janitor Mr. Abel y la principal Ms Cordova. Su ejemplo ha inspirado a padres de otras escuelas a involucrarse y trabajar por entornos escolares y familias más saludables.